Santé Du Pied

Soin du pied – et ce que vos pieds révèlent sur votre santé

Maladie, années d’usure et de déchirures, chaussures mal adaptées, mauvaise circulation dans le pied ou ongles des pieds mal coupés ne sont que quelques-unes des causes responsables de nombreuses affections du pied.

Pour prévenir les problèmes du pied, vérifiez régulièrement vos pieds – ou, faites-les observer par un membre de votre famille – et essayez de vous assurer une bonne hygiène des pieds.

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Maux et Douleurs

Lorsque les pieds sont douloureux après une longue journée, on maudit souvent ses chaussures. Huit femmes sur dix avouent que leurs chaussures leur font mal. Mais la douleur qui n’est pas due à leurs talons hauts pourrait provenir d’une fracture de fatigue – une petite fissure de l’os. Une cause possible : un exercice trop intense, particulièrement les sports à forts impacts comme le basket et la course de fond. Les os fragilisés de l’ostéoporose augmentent les risques que cela se produise.

La cause le plus fréquente des douleurs du talon est l’aponévrosite plantaire, une inflammation à l’endroit où ce long ligament rejoint l’os du talon. La douleur est parfois plus vive au lever au moment de prendre appui sur le pied. L’arthrite, l’exercice excessif, et des chaussures mal ajustées peuvent aussi provoquer des douleurs du talon, tout comme les tendinites. Certaines causes sont moins répandues, telles qu’un bec osseux au fond du talon, une infection de l’os, une tumeur ou une fracture.

 

Si vous avez l’impression de marcher sur une bille, ou si vous avez une sensation de brûlure dans la plante du pied qui irradie jusqu’aux orteils, vous pourriez souffrir du névrome de Morton, un épaississement des tissus autour du nerf, généralement entre le troisième et le quatrième orteil. Huit fois sur dix, cela touche une femme et est provoqué par des blessures, ou en exerçant trop de pression sur les orteils.

Ajoutez des semelles orthopédiques pour soutenir vos pieds, si nécessaire, et pour offrir un confort supplémentaire et soulager la douleur. Il existe un vaste choix de semelles intérieures qui peuvent traiter différentes affections des pieds chez les personnes de tout âge, de la correction de la posture lors de la marche à celle des pieds plats.

Les podologues et médecins de soins primaires sont qualifiés pour traiter la plupart des problèmes de pieds ; cependant, il est parfois nécessaire de faire appel à un chirurgien orthopédiste pour les affections plus sévères.

Prévenir les Affections du Pied

Améliorer la circulation du sang dans les pieds peut permettre de prévenir les problèmes. L’exposition à des températures ou eaux froides, la pression des chaussures, les longues périodes en position assise, ou le tabac peuvent réduire la circulation du sang dans les pieds. Croiser les jambes en position assise, ou porter des collants, des bas ou chaussettes à élastiques peut affecter la circulation. Au contraire, surélever les pieds, se tenir debout et s’étirer, marcher ou d’autres formes d’exercice favorise la circulation. Des massages délicats et des bains de pieds chauds peuvent aussi aider à améliorer la circulation dans les pieds. Le port de chaussures confortables bien ajustées peut prévenir de nombreuses maladies du pied. La largeur du pied augmente parfois avec l’âge. Mesurez toujours vos pieds avant d’acheter des chaussures. La partie supérieure des chaussures doit être fabriquée à partir d’une matière douce et flexible pour s’adapter à la forme de votre pied. Les chaussures en cuir peuvent réduire les possibilités d’irritations de la peau. Les semelles doivent constituer de solides bases et ne pas être glissantes. Les semelles épaisses réduisent les pressions lors de la marche sur surfaces dures. Les chaussures à petits talons sont plus confortables, sûres et moins nocives que les talons hauts.

Autres problèmes de pieds fréquents et leurs causes

Les affections fongiques et bactériennes – y compris chez les athlètes – se produisent lorsque les pieds restent dans des environnements chauds, humides et sombres. Ces infections peuvent provoquer des rougeurs, des ampoules, des desquamations et des démangeaisons. Si elles ne sont pas rapidement traitées, ces infections peuvent devenir chroniques et difficiles à guérir. Pour prévenir ces affections, gardez les pieds – plus particulièrement la zone entre les orteils – propres et secs et laissez-les à l’air libre autant que possible. Si vous êtes sujet à ce type d’infections, il est conseillé d’appliquer une poudre fongique quotidiennement sur les pieds.

La sécheresse de la peau peut provoquer des démangeaisons et des sensations de brûlures sur les pieds. Utilisez un savon doux avec parcimonie et appliquez un lait pour le corps sur vos jambes et pieds chaque jour. Les meilleurs hydratants contiennent de la gelée de pétrole et de la lanoline. Faites attention lorsque vous ajoutez des huiles dans l’eau de votre bain, elles peuvent rendre la baignoire et les pieds très glissants.

Les cors et les callosités sont provoqués par les frottements et les pressions sur les zones osseuses en contact avec les chaussures. Le meilleur traitement peut être le port de chaussures mieux ajustées ou de coussinets spéciaux. Les médicaments en vente libre contiennent des acides qui détruisent les tissus sans pour autant traiter les causes. Ces médicaments peuvent parfois réduire les besoins de chirurgie. Soigner les cors et les callosités de vous-même peut être néfaste, plus particulièrement si vous souffrez de diabète ou de mauvaise circulation sanguine.

Les verrues sont des excroissances de la peau causées par des virus. Elles sont parfois douloureuses et si elles ne sont pas traitées, elles peuvent se répandre. Étant donné que les préparations en vente libre guérissent rarement les verrues, assurez-vous de bénéficier de soins professionnels. Un médecin peut prescrire des médicaments, brûler ou glacer la verrue, ou la retirer par une opération.

Les oignons se développent lorsque les articulations du gros orteil sont mal alignées et deviennent enflées et sensibles. Les oignons peuvent être causés par des chaussures mal adaptées qui appuient sur une déformation ou un important défaut du pied. Si l’oignon est bénin, le port de chaussures larges au cou-de-pied et aux orteils peut soulager. Des coussinets de protection peuvent aussi amortir les chocs sur la zone douloureuse.

La couleur, la forme et la texture des ongles de pieds peuvent aussi indiquer de nombreux problèmes de santé tels que des ongles en forme de cuillère (manque de fer), des ongles blancs (psoriasis, diabète, maladies du foie ou du cœur), ongles abîmés (problème de pousse des ongles ou psoriasis), et déformation des orteils (troubles respiratoires et digestifs, entre autres).

Les ongles incarnés apparaissent lorsqu’un morceau d’ongle se brise dans la peau et sont généralement provoqués par des ongles mal coupés. Les ongles incarnés sont plus fréquents sur les orteils larges. Un podologue ou médecin peut retirer la partie de l’ongle située sous la peau. Cela permettra à la zone de guérir. Les ongles incarnés peuvent généralement être évités en coupant les ongles des orteils droit et au niveau du bout des orteils.

Le raccourcissement des tendons responsables des mouvements des orteils provoque les orteils en griffe. L’articulation de l’orteil est généralement élargie et ouvre l’orteil. Avec le temps, la jointure s’agrandit et se raidit à force de frotter contre la chaussure. Cela peut affecter l’équilibre. Le meilleur moyen d’éviter cela est de porter des chaussures et des chaussettes laissant de l’espace au niveau de l’orteil, mais dans des cas graves, une opération peut être nécessaire.

Les épines sont des excroissances de calcium qui se développent sur les os du pied. Elles sont provoquées par des tensions musculaires dans les pieds et des longues périodes en position debout. Porter des chaussures mal ajustées ou être en surpoids cause une irritation. Parfois, elles sont totalement indolores, mais dans d’autres cas, la douleur peut être intense. Les traitements des épines incluent un bon soutien du pied, des talonnettes, ou autres recommandations faites par un podologue ou un chirurgien.